Scotland Street Volume 15, Bab 49: Martini direncanakan

Scotland Street Volume 15, Bab 49: Martini direncanakan

44 Jalan Skotlandia

“Aku tidak ingin mengalihkan perhatianmu dari pelajaranmu,” katanya. ‘Tapi saya pikir itu …’

Dia memotong pendek. “Saya tidak pernah melakukan pekerjaan apa pun setelah pukul enam,” katanya. “Dan teman-teman flatku juga tidak. Bahkan, beberapa dari mereka tidak pernah melakukan pekerjaan apapun sebelum enam juga.”

Daftar ke buletin harian kami

buletin saya memotong kebisingan

“Saya yakin Anda melebih-lebihkan,” kata Domenica sambil tersenyum.

“Tentu saja,” jawab Torquil. “Tetapi beberapa dari mereka … yah, saya pikir mereka tidak terlalu memaksakan diri. Ambil Mawar, misalnya. Dia bangun sangat terlambat, Anda tahu, bahkan ketika dia memiliki kuliah jam sepuluh. Dia berkata, ‘Saya dapat mempelajari hal-hal dari sebuah buku. Saya tidak perlu diberi tahu.’ Jadi dia tidak masuk universitas sampai lewat dari jam sebelas. Omong-omong, dia sedang menulis novel – atau mengaku melakukan itu. Dia cukup tertutup tentang hal itu, tetapi jika Anda menekannya, dia akan memberi tahu Anda sedikit tentang hal itu. Ini fiksi ilmiah, saya kira – tentang seorang wanita yang menemukan bahwa mobil barunya memiliki fitur perjalanan waktu. Dia pikir itu saklar AC, tapi bukan. Ini adalah perangkat perjalanan waktu yang akan membawa Anda kembali ke menit sebelum beberapa peristiwa sejarah penting akan terjadi. Dia diangkut kembali – di dalam mobil – ke Dallas pada suatu hari di bulan November 1963. Itu adalah tanggal pembunuhan Presiden Kennedy. Wanita ini menemukan dirinya diparkir di luar Texas Book Depository dan dia melihat seorang pria masuk ke dalam membawa sebuah benda yang terlihat seperti senapan.”

Domenica tersenyum ramah. “Seberapa jauh dia?”

“Halaman tiga,” jawab Torquil, dan tertawa. “Ngomong-ngomong, jam berapa aku harus datang?”

“Enam tiga puluh,” kata Domenica. “Angus akan menghadiri kuliah galeri dan biasanya tidak kembali sampai jam delapan, atau lebih. Dia dan aku akan makan malam larut malam, yang berarti ada banyak waktu untuk minum koktail. Apakah kamu suka martini?”

Torquil mengangguk. “Apakah saya suka martini? Saya pasti melakukannya. Saya memiliki pengalaman mistis sekali setelah minum martini. Saya tidak pernah melupakannya.”

“Kau bisa menceritakannya padaku nanti. Gin atau vodka?”

“Oh, gin,” kata Torquil.

“Aku punya sebotol McQueen Gin,” kata Domenica. “Mereka berbaikan di dekat Callander. Saya kira Anda tidak ingat Buku Kasus Dr Finlay. Itu diatur di Callander. Dengan Janet dan Dr Snoddie yang menyedihkan, dan Dr Cameron menjadi dokter desa yang seharusnya. Itu adalah Skotlandia tua yang, yah, tampaknya akan menghilang. ”

Torquil mendengarkan. Dia berkata, “Saya pikir saya tahu apa yang Anda maksud.”

Dia menatapnya. “Apakah kamu?”

Dia kembali ke topik martini. “Dengan zaitun mungkin?”

Rencana itu diletakkan dan di berbagai titik pada hari itu, Domenica berpikir dengan antisipasi yang menyenangkan tentang apa yang ada di depan. Sering kali, pikirnya, seseorang bertemu dengan seseorang yang dia rasa memiliki banyak hal untuk dikatakan. Itu adalah fenomena yang aneh, dan terjadi secara tidak terduga. Orang-orang berbicara tentang berada pada gelombang yang sama, dan mungkin itu saja – menjadi selaras dengan minat dan perhatian orang lain. Dia dan Angus berbicara, tentu saja, tetapi sebagian besar percakapan mereka adalah apa yang dia gambarkan sebagai nyaman, menutupi trek usang, melibatkan referensi yang keduanya dipahami dengan sempurna, tidak melibatkan kejutan. Mereka beruntung dalam hal itu: beberapa pasangan, dia tahu, setelah beberapa saat menjadi hampir hening, seolah-olah mereka telah mengatakan satu sama lain apa pun yang mungkin bisa mereka katakan. Ketika semua kata digunakan dalam pernikahan, apa yang tersisa?

Domenica ingat penemuan sebelumnya dari belahan jiwa percakapan. Itu terjadi sebelum pernikahan pertamanya, ketika dia terlibat dalam sebuah proyek penelitian dengan seorang antropolog muda dari Cambridge, seorang pria satu atau dua tahun lebih tua darinya, tetapi tampaknya jauh lebih duniawi dan canggih. Dia pernah menjadi mahasiswa junior di salah satu perguruan tinggi dan memiliki satu set kamar yang menghadap ke segi empat. Dia memiliki kemudahan dan kepercayaan diri dari orang yang berpendidikan mahal dan istimewa, tetapi tidak ada kualitas negatif yang terkadang menyertai latar belakang itu. Dia sederhana dan sederhana, dan hanya secara kebetulan dia menemukan bahwa keluarganya tinggal di rumah bangsawan Elizabeth dengan dovecot dan lapangan tenis. Dia menyebut lapangan tenis sebagai tenis lapangan rumput lapangan karena dia bermain tenis sungguhan, permainan yang sama sekali berbeda dengan panggilan skor yang aneh dan lapangan setengah beratapnya. Dia ingat sekarang bagaimana dia menantikan waktu yang mereka habiskan bersama dan kemudahan percakapan mereka tentang setiap topik yang mungkin.

Itu berbeda, tentu saja. Dia masih lajang saat itu, dan dia mampu membenamkan dirinya di perusahaan seorang pria muda yang brilian dan menghibur. Mereka hampir sezaman; dia dan Torquil tidak, dan persahabatan ini, jika memang demikian adanya, memiliki batas-batas yang telah ditentukan sebelumnya. Tidaklah bijaksana untuk menjadi terlalu dekat dengan pemuda ini karena … Dia bertanya pada dirinya sendiri mengapa, dan dia langsung menemukan jawabannya. Itu karena mereka mendiami dunia yang berbeda, dan dia mengerti itu; dia mungkin tidak. Dia harus mengingat kenyataan usia yang tak terhindarkan: dia berusia dua puluh tahun – dia tidak.

Dan ada ruang untuk kesalahpahaman. Bagaimana perasaannya jika Angus mulai bertemu dengan wanita yang jauh lebih muda untuk minum kopi, atau – dan di sini dia mengangkat dirinya dengan tajam – martini? Persahabatan Platonis ada antara pria dan wanita, tetapi bahkan pasangan atau pasangan yang paling percaya pun mungkin merasakan sedikit kecemburuan dalam keadaan seperti itu.

Dia berpikir untuk membatalkan undangan. Dia bisa menemukan beberapa alasan yang kredibel yang tidak akan membuat dia malu atau menyinggung Torquil. Dia bisa dengan jujur ​​mengklaim tenggat waktu atau, kurang jujur, pertunangan sebelumnya yang terlupakan. Dan kemudian dia tidak akan menerbitkan kembali undangan itu dan dapat menghindari situasi di mana undangan pengganti mungkin diharapkan atau diperpanjang. Tetapi meskipun dia mempertimbangkan kemungkinan-kemungkinan ini, dia tidak melakukan apa pun untuk mewujudkannya, sehingga ketika pukul enam tiga puluh tiba, dia mendapati dirinya melihat dengan cemas ke arlojinya, napasnya terengah-engah, perasaan aneh di perutnya, seperti kupu-kupu yang berjungkir balik. – jika hal seperti itu tidak meregang sampai titik putus tendon analogi.

© Alexander McCall Smith, 2021. Janji Pergelangan Kaki (Scotland Street 14) tersedia sekarang. Love in the Time of Bertie (Scotland Street 15) akan diterbitkan oleh Polygon dalam hardback pada November 2021.